美国宇航局计划在小行星表面采集岩石样本

中新社休斯敦10月19日电 美国宇航局(NASA)19日宣布,“奥西里斯-雷克斯”探测器将于20日在小行星“本努”(Bennu)表面收集太空岩石样本。

NASA称,这颗被命名为“本努”的小行星,其表面有许多砾石堆积。NASA的探测器“奥西里斯-雷克斯”绕着它运转了近两年。目前,它们距离地球约2.07亿英里。NASA计划在“本努”的一个陨石坑内采集至少2盎司岩石样本。

NASA介绍称,整个任务将耗时4.5小时。科研人员预先编写了操作程序,因此本次任务是由探测器自动完成。

最后,探测器将点燃助推器离开小行星表面。

据美联社报道,绕太阳运行的“本努”,每六年会绕地球一圈。美国宇航局认为,它在下个世纪末撞击地球的几率是1/2700。科学家们称,对这种小行星了解得越多,地球就会越安全。(完)

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探测器将向地球发回数据,帮助科研人员判断任务是否成功执行。如果一切顺利,预计探测器在2023年能将样本送返地球。

对于即将到来VMA活动,音乐人们将在户外表演,观众可能会很少甚至没有。纽约市市政厅一位发言人表示,纽约市警察将“在演出期间展开合规检查”。这是为了确保每个人包括音乐人都戴上了口罩并遵守社交距离规则。这位发言人表示:“市长办公室的媒体娱乐和全市范围活动部门正在跟制作密切协调以确保指导方针得到遵守。”

探测器将先通过一条狭长的空间到达“本努”北半球的一个陨石坑上方。这个被命名为“南丁格尔”的陨石坑直径为52英尺,约为一个网球场的大小。

之后,探测器将执行着陆和采样任务:探测器将“伸出”11英尺长的机械手臂,与小行星表面接触。探测器还将喷出加压氮气并吸走其表面的泥土和砾石。采样时长在5到10秒。

据《今日美国》报道,该任务首席科学家但丁·洛雷塔19日表示,小行星“本努”在45亿年前太阳系形成的时候就已经存在了,其表面拥有大量含碳材料,对这颗小行星的样本进行研究有助于人类了解地球的起源。

纽约市官员强调,他们意识到隔离规定无法对所有人实施。他们没有办法对每一个违反这条规则的人进行监管。最近几天,坎耶·韦斯特就证明了这一点。据纽约媒体报道,这位名人乘坐飞机来到新泽西,然后从那里开车去曼哈顿并参观了Chelsea的一家艺术画廊,当天晚些时候,他又搭乘飞机离开该地。

NASA表示,美国宇航局采集过一些太空岩石样本,如月亮砾石、彗星尘埃和太阳风粒子。如果本次任务成功,将成为NASA采集的最大太空岩石样本。